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耶鲁大学校长开学演讲:比起正确答案,我更想听到学生说“我错了

来源:未知 阅读: 2019-09-24 21:22 我要评论

通常来说,在开学演讲中,校长都会告诉学生:你们是从世界上万千的精英高中生里选拔出来的,都是能独当一面的个体。
当然,这是事实,不过这并非我今天想要表达的观点。

相比之下,我更想鼓励你们:
不要因为自己独特而过于安然;
相比答案,能更多地提出自己的问题;
自己处于迷茫或困惑时,要坦然承认;
要有“虽然我不知道,但我愿意去寻找答案”的态度。
最重要的是,我们的学生要勇于承认:“我可能错了,或许其他人的观点是正确的。”
这才是新生们从老师与同学处最能学到的东西,这也是我们聚集于此的原因。我们来耶鲁是为了提出问题,提出关于彼此、关于我们所处世界的问题。




在耶鲁,我们看重对好奇文化的培养。
在刚刚度过的夏天里,我阅读了一个有关伊西多·艾萨克·拉比(Isidor Isaac Rabi)的故事。
拉比是美国最杰出的科学家之一,也是核磁共振仪的发明者。1944年,拉比因为对科学界做出的卓越贡献获得了诺贝尔物理学奖。




拉比的父母在布鲁克林经营着一家小杂货店,他的母亲没有受过正规教育。不过,母亲经常问他的一个重要问题,成就了拉比灿烂的人生。
其他母亲每天下午都会向孩子提问:“你今天在学校里学到了什么?”在拉比的回忆里,自己的母亲与其他家长不同。
“她只会问我一件事:你今天有提出一个优质的问题么?”
拉比表示,正是母亲的这一举动,让他养成了不断提出优秀问题的习惯,为成为杰出科学家埋下了伏笔。
所以,我建议在场的所有家长,当你们给孩子打电话的时候,在关注他们的同学、室友和饮食之外,请记得问问孩子,看他们近期提出过怎样的问题。

所有的重大发现都来自于问题。
从牛顿的万有引力到量力科学的重大突破,有些就是在耶鲁发生的。当音乐家开始采用一段新的旋律,当社会学家开始观察一段社交行为时,他们都会问“为什么?”“如果这样的话,会发生什么事情呢?”正是他们的好奇心,点燃了人们心中的火苗,并且引领世界往全新的方向前进。
对自我的发掘与提升,同样来自于提问。比如,当我们质疑一件事并表示“为什么我要相信它?”“为什么我要这么做?”的时候,我们其实已经学会了反思,并获得了成长。
著名诗人比利·柯林斯(Billy Collins)曾说过:“诗歌的存在,就是鼓励更多诗歌的出现。”
我觉得这一言论同样适用于提问。诗歌和提问,都是通过一个点,去点亮另一个点;通过一扇门,去打开更多的门。
有些时候,我们的问题会把我们引向一条死胡同。提的这个问题不对,大门也因此无法打开。但在这个过程中学到的东西,将帮助我们在未来提出更优秀的问题。
电影“粉红豹”(The Pink Panther)中有这么一个著名的场景:“乌龙探长”克鲁索在一家德国酒店检查时看到了一只腊肠犬,他问酒店老板:
“你的狗咬人么?”
“我的狗不会咬人,先生。”




得到答复的克鲁索便放松警惕逗狗,没想到自己的手却被深深地咬了一口。他生气地问老板:
 “你不是说你的狗不咬人吗?”
“那并不是我的狗,先生。”
克鲁索只是问错了问题。
多年前,我参加过一个本科的课程讨论。课程上有一个问题:你曾为哪件重要的事情改变自己的想法?令我吃惊的是,有不少学生说,从来没有什么事情能让他们改变自己的想法。于是我们决定,这门课只接受那些为了重要事情改变想法的学生。我们的学生应该有能力改变想法、勇于提问并拥抱耶鲁的“好奇文化”,对不同的观点与经验持开放态度,并视为一种学习的契机,即使可能有时会受到伤害。
 
我是一名社会心理学家。作为从耶鲁毕业的一员,我的好奇心是在情绪相关的研究中迸发的,当然,也受到了本科导师的启发。他曾问过我:“必德,你觉得人类为什么会有情感?情感对我们产生了怎样的作用?”从那时起,我与团队的课题之一,就是情商研究。
在早期的工作中,我们将情商视为一系列人们可以学到的技能,这些技能可以帮助人们提炼自己及他人情绪当中的信息——即(情绪)“数据”。研究多年后,我和同事们意识到:我们没有找到正确的提问
我们需要确保情商能够在日常生活中体现——能结交朋友圈、能在学校成功学习、能融入团队工作等。问题是:我们如何对情商能力评级?
就此,团队进行了内部提问:“一般心理学家如何进行个人特征的测量?”
答案是:他们经常让他人给自己打分,即“自我评估”报告。
然而,这一答案使得我们更为沮丧,人们怎样才能知道自己是一个善于识别、理解、管理并且运用情绪的人呢?我们有没有想过,或许自己以为的高情感张力,对他人而言却是情商缺乏呢?
这扇门无法打开了,我们问了另外一个问题:如果我们想要了解一个人是否具备优秀的棒球运动员能力,击球、投掷、接球、高效地跑垒等等,此时的“自我评估”有多少可信度?
显然,可信度不高,因为所有的球员都认为自己是下一位A-Rod(棒球明星)。我小时候和兄弟们在后院打球时,我还觉得自己是下一位卡尔▪雅泽斯基(棒球明星)。




为什么情商(技能)的评级与棒球不同呢?如果我们想知道某人是否具备高情商,我们就需要将这些技能视为能力。那怎样的标准可以用来衡量情商能力呢?
这些自我反思,帮助我们一步步接近正确的答案。目前,耶鲁基于能力形成的情商测试,已经被应用于数百项科学研究之中。
承认我们并未找到所有答案,并采取一个好学、好奇的态度,对不同的观点与经验持开放的态度,并将其视为一种学习的契机,即使有时会因此受到一些伤害,但有助于我们创造或发现全新的事物
所以,身为学生的你们将会提出什么样的问题呢?你们的好奇心又会因何而启发呢?
 
不久前,我收到了一封来自一位耶鲁家长的电子邮件。这位家长在邮件中十分骄傲地跟我分享:自己的儿子在耶鲁的第一年,就已经听完了77位不同演讲者的讲座。
77位!他从这些政治领域的思想家和领导者那里学到了很多,还参加了各种社团活动。这是怎样的一种度过第一学年的方法呀!
事实证明,这位学生还十分擅于提问。他在过去的一年中采访了数十人,这其中有来自不同领域的学者、活动家、记者以及企业家。
这位同学就像耶鲁许多师生一样,培养着自身的一种好奇文化。
往届的耶鲁人已经提出了许多的问题。




比如,那些提出男女同校的先驱们,50年前即1969年,588名女士来到耶鲁大学学习,她们进入了一个长期以来一直被男性占领的领地。所以她们提出了很多前所未闻的问题。
我还想起1971届的玛格丽特·华纳(Margaret Warner),她是一位屡获殊荣的记者,深谙如何提出精彩的问题。她从事战区报道数十年,亲眼目睹了历史并试图了解我们世界的真实模样。
我也想起1971届的爱丽丝·杨(Alice Young),她曾环顾整个校园,疑惑为什么没有更多来自公立学校的学生入学。后来,她成为了耶鲁大使并回到家乡夏威夷州进行宣传。
我们还记得其他重要的纪念日,以及参与这些变化的那些好奇的学生。




我们应该感谢所有勇敢的开拓者。纵观整个耶鲁的历史,他们是今天耶鲁之所以能成为耶鲁的主要原因。
你将会提出什么样的问题?你的问题又会如何改变耶鲁与我们的世界?

你们在耶鲁的这些年,是与他人、不同思想及众多经验互动的最佳时光。在这里,可能是你一生中最集中与各领域的知名专家交谈的机会。你们有机会去创造知识,参加能挑战自我、激发灵感的艺术、文学或体育活动。在耶鲁,你们会与同龄人度过一段与先前不同的时光。
勇敢走出舒适与安全区,并借此培养自己的好奇心。那样的你们该如何耀眼?我很难去想象。你们可能与意见向左的人聊天,或者有一天与来自世界不同地方的同学喝咖啡时受到启发。当你走出舒适区,利用耶鲁提供的这些机会时,你会提出什么问题? 
世界上存在着太多的未知,因此,我们需要为自身的谦逊而庆贺——我们愿意承认目前存在许多我们尚未能发现的事物。毕竟,如果你知道所有的答案,你就不需要耶鲁。如果人类知道所有的答案,世界就不需要耶鲁。
所以,今天我们的学生会提出什么样的问题呢?明天呢?后天呢?
在毕业典礼我与你握手之后的几天、几个月或者几年之内,你能告诉我,那些你所提出来的、切实地改变了你生活的问题。
2023届的耶鲁新生们,祝你们好运!

 

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