文化艺术

华盛顿纪念碑旁边的那块中文石碑

来源:未知 阅读: 2019-09-05 12:11 我要评论



1998年6月29日,到访中国的时任美国总统比尔·克林顿在北大做了一个演讲,其中提到的一件事给我留下了很深的印象,而在此之前我从未听说过——20年后的今天,恐怕大多数中国人仍然不知道那件事情。

克林顿在他的演讲中说了这么两段话:
“从我在华盛顿特区所住的白宫往窗外眺望,可以看到我们的首任总统乔治·华盛顿的纪念碑高耸入云。这是一座很高的方尖碑,但在这个大碑旁边还有块小石碑,上面刻着:米利坚不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也。这些话并非出自美国人,而是由福建巡抚徐继畲所写,1853年中国政府将它勒石为碑作为礼物赠送给我国。

“我十分感谢这份来自中国的礼物。它直探我们作为人的内心愿望:拥有生命权、自由权和追求幸福的权利,也有不受国家干预的言论、异议、结社和信仰等自由。这些就是我们美国220年前赖以立国的核心理念。这些就是引导我们横跨美洲大陆登上世界舞台的理念。这些就是美国人今天仍然珍惜的理念。”

是的,在位于美国首都华盛顿的国会大厦和林肯纪念堂的轴线上,确实有一座克林顿所说的那个方尖碑,它就是华盛顿纪念碑。许多人不知道,这座前后花了断断续续花了41年,于1885年建成高达169米的建筑,内部藏着一段和中国清代民间有关的故事。

在华盛顿纪念碑的第十层,有一块来自中国的神秘的汉字石碑。这个石碑于1853年,由大清国浙江宁波人赠与美国华盛顿纪念碑,上面刻着一段汉字:
“按华盛顿,异人也。起事勇于胜广,割据雄于曹刘,既已提三尺剑,开疆万里,乃不僭位号,不传子孙,而创为推举之法,几于天下为公,骎骎乎三代之遗意。其治国崇让善俗,不尚武功,亦迥与诸国异。余尝见其画像,气魄雄毅绝伦,呜呼,可不谓人杰矣哉。米利坚合众国以为国,幅员万里,不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也?泰西古今人物,能不以华盛顿为称首哉!”




华盛顿纪念碑里的神秘汉字石碑

这段汉字来自徐继畲所著的《瀛寰志略》这部书,这个道光年间的碑文内容大概翻译为:
“华盛顿是个奇异的人啊!他领导独立运动,比陈胜吴广起义更具勇气;创立美国,割据一方,比曹操刘备更为一方之雄。他已经率领军队,开辟了万里疆土,却不即位称帝,不把领袖位置传给自己的子孙。而是创立了选举的方法。这种行为几乎就是天下为公了。他治国崇尚保持人民的良好道德风俗,而不是靠武力统治。这与别的国家是不一样的。我看到华盛顿的画像,他的气度相貌雄毅无比,怎么不能称为人杰啊?美利坚合众国这个国家,国土幅员万里,却没有王候的封号,不遵循世袭爵位的规定。国家权力由公众来讨论行使,开创了古今没有的局面,多么奇特啊!西方古今的人物,怎么能够不以华盛顿为第一呢?”

徐继畲(shē)是何许人也?他出生于“康乾盛世”的最后一年(1795年),山西五台人。他19岁中举,31岁年中进士,后被钦点为翰林院庶吉士,以后历任翰林院编修、陕西道监察御使和广西浔州知府。1840年鸦片战争爆发时,徐继畲已经改到福建做官,1846年他在任福建巡抚时,深受鸦片战争战败国运衰落和工业大幅落后西方的影响,他开始思考国运衰败的原因并有心收集资料,研究西方为什么能那么强大,能把大清朝打得一败涂地。研究多年博览群书后,他于1848年完成了亚洲第一部系统介绍世界地理的著作《瀛寰志略》。

《瀛寰志略》共有10卷,其中对美国的介绍分量很重,在那个时代徐继畲就能对美国的立国史、政治制度进行较为详尽的研究分析和总结,这部书里还会绘有“世界地图”,徐继畲思想之超前也算奇人一枚。




《瀛寰志略》里的世界地图

徐继畲本人特别认同华盛顿的功绩,他曾写道:“华盛顿建立了国家后,就交出了权力而过平静的生活。众人不肯让他走,坚决要树立他为帝王。华盛顿就对众人说:‘建立一个国家并把这种权力传递给自己的后代,这是自私。你们的责任就是选择有才德的人掌握国家领导职位’。” 徐继畲认为,像华盛顿这样率众夺取“天下”却完全放弃君王一统、实施民主政治者,乃旷古所未见。

1851年,他因此言论被朝中“管宣传”的言官参了一本,于是朝廷免去了他的巡抚一职,接着把他调进京城,安排了个近乎弼马温的差使——留京任太仆寺少卿,管马政的副手;第二年“弼马瘟”也不让干了,削职撵回老家,成了一介平民。

说来也巧,宁波人张斯桂(1816-1888)后来知道了此事,他熟读过《瀛寰志略》,尤其叹服对华盛顿评论,每每颂之,感慨良深。于是就把这事告诉了他的美国学生丁韪良。

丁韪良本是美国的传教士。1850年6月,他被派到中国传教,前10年主要生活在宁波,而拜的中文老师就是张斯桂。丁韪良对徐继畲大感兴趣,他也知道美国政府在海外征集与华盛顿纪念碑有关的物品,于是在交流时就想到了一个主意,并很快付诸实施。他们找来一块上等石碑,将《瀛寰志略》有关华盛顿的评论文字刻在上面。1853年,丁韪良他们把这块汉字石碑送到美国,赠给了美国华盛顿纪念馆,这也是这块神秘汉字石碑能在165年前,进入美国华盛顿纪念馆的前因后果了。

1862年,徐继畲的遭遇被美国《纽约时报》报道后,美国人对徐继畲大感兴趣。1867年,美国第十七任总统约翰逊请画家普拉特临摹了一幅华盛顿的肖像,交给当时的驻华大使蒲安臣赠予徐继畲。蒲安臣在赠予仪式上说:
“华盛顿与中国人民一样,坚信世界上每个人都能呼吸自由的空气;与中国人民一样,坚持孔子在二千三百年前就提出的一个原则:己所不欲,勿施于人。”

徐继畲答辞如下:“覆迳启者:昨读琅函,猥承奖誉,并以贵国开国之华盛顿绘像见赠,展观具见雅仪,欣羡之余,弥殷钦佩。因思贵国中华盛顿首建奇勋,创为世法,以成继往开来之功,其必传于世无疑也。专覆并谢,即颂吉祉。名另具。”

徐继畲对华盛顿敬佩之情不减。美国1868年的《纽约时报》还专门就此事写了评论介绍《美国在中国之影响》,文章称:
“这作著作家在20年前,因称颂我们伟大的首任总统而遭到放逐。最近因蒲安臣先生的斡旋,他似乎得到比以往任何时候都更高的荣誉和报偿。如此顽固不化的犯人重新得宠,获得殊荣,这是时局中惊人的征兆。到目前为止的二十五年中,对夷人的历史进行研究,成了中国人从事研究的学科中最危险的学科,而一位正直的地理学家却敢于重蹈伽利略的覆辙。”

徐继畲去世28年后,徐氏家族里出生了一个男孩,名叫徐象,也就是后的徐向前元按山西五台县《徐氏宗谱》记载,徐继畲是五台县徐氏第十五世,徐向前是第十九世,乃徐继畲同宗后人。

这一段165年前,中国大清朝的读书人和美国之间的渊源,是不是也让你对真实的历史有了新的印象呢?

 

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