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相隔1亿余公里 火星探测车远从地球操控

来源:未知 阅读: 2018-11-13 22:20 我要评论



距离地球约1亿2600万公里处,「好奇号」孤零零待在庞大又冰冷的红色星球上。 法新社
 
距离地球约1亿2600万公里处,一台四轮传动车大小的机器人孤零零待在庞大又冰冷的红色星球上。日出后不久它苏醒过来,等待指令到达,一如过去6年日复一日般。
 
火星时间约上午9时30分,从美国加州传来的一道指令抵达,指令是在15分钟前发出:「向前行驶10公尺,转向45度方向,现在开启自动驾驶功能行驶。」
 
美国国家航空暨太空总署(NASA)的火星探测车「好奇号」(Curiosity)执行这些指令,它以最高35至100公尺的时速,缓慢移动到指定位置。
 
好奇号的电池和其他构造,限制它一天最多只能行驶约100公尺。但它在火星上最高纪录曾一日行驶220公尺。
 
一旦好奇号抵达指定位置,它身上17台摄影机便开始拍摄四周环境。它也会用雷射让石块表面气化并分析光谱,还会伸出其他工具钻进特别令人感兴趣的石块,以撷取少许样本来研究。
 
等到火星时间约下午5时,好奇号会等待3颗环绕火星的NASA人造卫星其中一颗从头顶经过。届时好奇号会透过大型地面天线,将数百MB(百万位元组)的科学资料传送给地球上的人类主人。
 
在地球这端,位在加州巴沙迪纳(Pasadena)的NASA喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory),约24名男女科学家组成的团队负责驾驶好奇号。
 
驾驶过好奇号和前代火星探测车「机会号」(Opportunity)的哈特曼(Frank Hartman)说:「我一天最喜欢的部分,是坐下来开始看火星传来的画面,以判断探测车目前位置。我有时感觉,自己很可能是地球上第一个看到这些画面的人。」
火星探测车驾驶的主要工作,是规画自动车在火星隔天的系列指令,火星一日长度是24小时又近40分。
 
他们既无法用摇杆操作,也无法和探测车即时通讯,因此当驾驶意识到出状况时,都已有时差。无论是机会号今年稍早遭火星沙尘暴掩埋,或好奇号的一个车轮被尖石刺破,或今年稍早好奇号钻具故障花了数个月才解决。
 
哈特曼表示:「这些地方我们从未到过,因此我们必须随时谨记,对于可能遭遇的情况,我们所知如此有限。」


 
美国国家航空暨太空总署(NASA)的火星探测车「好奇号」(Curiosity)在火星上执行指令。 法新社

 

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