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人类史上最远探测 NASA太空船64亿公里外报平安

来源:未知 阅读: 2019-01-02 21:07 我要评论



太空船新视野号传回终极远境照片,控制中心人员兴奋不已。 路透
 
飞掠最古老星体终极远境
 
美国国家航空暨太空总署(NASA)2006年发射的太空船新视野号(New Horizons),在美东时间1日上午约10时半(台湾时间1日23时半)接近人类至今探测的最古老星体终极远境(Ultima Thule),并从64亿公里外传讯号回地球报平安,缔造人类史上距离最远的太空探测行动。
 
新视野号12年前发射升空时,任务是探测太阳系九大行星中距离最远的冥王星,而且当时科学家还不知道有终极远境的存在。新视野号花了9年才从地球飞到冥王星,创下人类太空船探测太阳系最遥远行星的历史纪录后,又花了3年半才飞到终极远境;终极远境比冥王星还远了16亿公里,光是太空船传回无线电讯号单程就要六小时,因此难度更高。
 
然而令NASA科学家兴奋的是,这次新视野号的探测飞行,太空船距离终极远境不到3500公里,比2015年新视野号史无前例地的冥王星探测任务,距离近了超过三倍。
 
位于马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室的控制中心,1日上午收到确切的无线电信号,并确定太空船各系统正常运作,现场响起欢呼声。
 
该实验室首席科学家史登(Alan Stern)说明,终极远境独具一格,因为它是太阳系初期的遗迹,可以提供其他行星起源的答案。
 
根据新视野号传回来的首批照片,终极远境的星体非常细长,长约32公里、宽约16公里,而且会自转,但科学家尚未判定速度有多快。
 
新视野号预计2日传回更清楚的照片。报导指出,新视野号要拍到终极远境品质更好的彩色照片,要等到2月才有,届时就能判断这个遥远星体有没有任何卫星,或首批照片上的暗处是否为火山口。
 
科学家估计,新视野号要传回终极远境的所有探测资料及影像,几乎需要两年。待两年后,新视野号的核能动力与其他系统依然正常时,NASA已为它规画好下个飞行任务。

 

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